Lage und Geschichte

Lage und GeschichtezoomGeschichte
Über die frühe Besiedlung der Insel ist nichts bekannt. Möglicherweise handelt es sich um die Insel, die der portugiesische Seefahrer Pedro Fernández de Quirós am 2. März 1606 entdeckte und Isla de la Gente Hermosa (spanisch für „Insel der schönen Menschen“) nannte. Wohl kurze Zeit später wurde das Atoll von Einwohnern Fakaofos erobert, wobei ein Großteil der Bevölkerung umkam und einige Frauen nach Fakaofo verschleppt wurden.
Ihren englischen Namen erhielt die Insel im Februar 1841 durch den Seefahrer Henry Hudson nach dem Namen des Walfängers Swain, von dem er den Hinweis auf die Lage des Atolls erhalten hatte. Hudson konnte wetterbedingt jedoch nicht auf der Insel landen.
Im Jahre 1856 erhob der US-Amerikaner Eli Hutchinson Jennings Besitzansprüche auf Swain's, die er von ihrem britischen 'Entdecker', Kapitän Turnbull, erworben zu haben behauptete. Er gründete eine Kokosplantage, die er mit seiner samoanischen Frau, seinem Sohn Eli Hutchinson Jennings Jr. und einheimischen Arbeitskräften bewirtschaftete. Außerdem beteiligte er sich an der Versklavung der Einwohner Tokelaus durch peruanische Sklavenhändler.
1907 beanspruchte die britische Krone die Insel als Teil der Kolonie der Gilbert-Inseln und belegte die Jennings-Familie mit einer Steuer, worauf Eli Hutchinson Jennings Jr. den Fall vor das amerikanische Außenministerium brachte. Das Vereinigte Königreich erkannte 1909 den US-amerikanischen Einfluss auf Swain's an. Nach dem Tode Eli Juniors übertrugen die USA den Besitz an dessen Sohn Alexander Jennings, annektierten jedoch die Insel am 4. März 1925 und unterstellten sie dem Territorium von Am. Samoa.
1954 errichteten die Vereinigten Staaten eine lokale Regierung für Swain's. Seit dieser Zeit ist das Atoll durch einen nicht stimmberechtigten Vertreter im Repräsentantenhaus Amerikanisch Samoas vertreten.
Am 25. März 1981 erkannte Neuseeland, das das benachbarte Tokelau vertritt, die US-amerikanische Souveränität über die Insel an. Die USA verzichteten im Gegenzug auf Gebietsansprüche auf die übrigen Tokelau-Inseln. Dennoch wird im Entwurf für eine Verfassung eines unabhängigen Tokelau Swain's/Olohega für Tokelau beansprucht.

Die Jennings-Dynastie
Als selbsternanntes Oberhaupt oder Besitzer haben folgende Familienmitglieder die Insel "regiert":
13 Oktober 1856 - 4 Dezember 1878 Eli Hutchinson Jennings (* 1814 - +1878)
4 Dezember 1878 - 25 Oktober 1891 Malia Jennings (seine Witwe aus Samoa (+ 1891)
25 Oktober 1891 - 24 Oktober 1920 Eli Hutchinson Jennings, Jr. "King Jennings" (ihr Sohn) (*1863 - +1920)
24 Oktober 1920 - August 1921 Ann Eliza Jennings Carruthers (*1897 - +1921) - gemeinsam mit ihrem Bruder von Eli Jr.:
24 Oktober 1920 - 4 März 1925 Alexander Hutchinson Jennings



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